• Pendant cette merveilleuse croisière dont j'ai commencé à vous parler hier, nous avons admiré de magnifiques maisons :

    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...
    Croisière sur le Saint-Laurent : les belles demeures de Mille îles...

    La dernière est immense, avec un style tout à fait différent des autres : tours et sortes de colombages. Elle est très proche du château dont je vous parlerai bientôt.


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  • Mardi 4 octobre, après l'arrêt à Kingston où nous avons visité l'Hôtel de Ville, nous avons continué jusqu'à la petite ville de Gananoque (Canada, province de l'Ontario).

    Nous avons embarqué sur un bateau d'excursion pour une croisière de 2h30 à travers un dédale d'îles et d'ilôts qui parsèment le fleuve Saint-Laurent sur près de 80 kms.

    Cette région baptisée "Mille îles" comporte 1 865 îles. Certaines font plus de 100 km² de superficie alors que d’autres sont minuscules et n’abritent que des oiseaux de mer migrateurs. Certaines hébergent des cabanes de pêcheurs, d'autres de superbes villas, et l'une d'elle abrite même un extravagant château : Boldt Castle.

     

     

    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
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    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...
    Croisière sur le Saint-Laurent, dans le Parc Naturel des Mille Iles au Canada...

    Vous avez pu avoir une idée de ces îles toutes plus belles les unes que les autres, dans leur magnifique écrin de verdure.

    Nous avons croisé de nombreux pêcheurs profitant de la sérénité du lieu.

    Je vous montrerai de belles demeures, le château et vous conterai l'histoire d'un cortège de mouettes...

    Quand la balade s'est achevée le soleil commençait à se coucher : la lumière était magnifique...


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  • Après avoir admiré les chutes du Niagara le lundi matin, puis avoir visité le village de Niagara-on-the-lake nous avons continué vers Toronto, centre industriel et commercial du pays, au bord du lac Ontario.

    Toronto signifiait "lieu de rencontres" pour les Amérindiens qui avaient établi là leur campement.

    C'est la plus grande ville du pays avec plus de 6 millions d'habitants.

    C'est aussi l'une des villes les plus cosmopolites au monde depuis les années 1970 où le Canada a ouvert ses frontières à des travailleurs qualifiés parlant anglais et dont le métier correspondait aux besoins du pays.

    En arrivant près de Toronto, nous avons longé le Lac Ontario :

    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...

    En s'approchant de la ville la circulation se fait dense et l'on aperçoit gratte-ciels et surtout CN Tower, une flêche de béton dont l'antenne culmine à 553 m.

     

    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...

    Nous avons fait un tour d'orientation en bus avec arrêt au pied de la tour (mais pas le temps de prendre l'ascenseur pour monter et admirer la ville), et sur la place de l'Hôtel de ville.

    Le Conseil municipal siège dans une énorme soucoupe enserrée par deux tours courbées, comme des mains (3ème photo)

    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...

    Au milieu de ces tours j'ai quand même aperçu deux oiseaux :

    Découverte de Toronto...
    Découverte de Toronto...

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  • Arrivés à Toronto (Canada) le 2 octobre, après de nombreuses pérégrinations depuis Bordeaux, nous avons rejoint en bus la ville de Niagara Falls où nous devions passer la nuit.

    Après 1h30 de route nous avons dîné puis, Alain, notre chauffeur de bus Québécois pour le circuit, nous a emmenés voir les chutes illuminées la nuit aux couleurs de l'arc en ciel.

    Niaga Falls est une ville de 82 000 habitants dans la province de l'Ontario au Canada Elle est dominée par les célèbres chutes de Niagara sur la rivière du même nom, coulant du Lac Erié au sud vers le Lac Ontario au nord.

    Ce spectacle majestueux attire des centaines de milliers de touristes chaque année.

    Le soir, un éclairage met en valeur les chutes en les illuminant aux couleurs de l'arc en ciel.

    Elles peuvent être admirées gratuitement de la rive, comme nous l'avons fait ce soir-là, mais aussi depuis des tours de plusieurs étages, des bateaux, des hélicoptères, des ponts, des téléphériques, une tyrolienne et un tunnel sous les chutes.

    La ville offre également aux touristes qui souhaitent prolonger leur séjour un casino, un parc d'attractions aquatiques, une "rue de la peur" et bien sûr de nombreux hôtels, restaurants, boutiques de souvenirs.

    Du côté Canadien l'on aperçoit les chutes Américaines (illuminées vivement) et les chutes Canadiennes (illuminées dans des couleurs pastels), ainsi que les buildings de la ville Américaine qui lui fait face et qui porte le même nom "Niagara Falls" (50 000 habitants).

    Un pont appelé "Pont Américain" (visible sur mes deux premières photos, à gauche) permet de passer d'un pays à l'autre, moyennant une dizaine de dollars et le remplissage de formulaires...

     

    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...

    Les chutes canadiennes :

    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...

    La ville et ses attractions...

    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...
    Les chutes du Niagara : illuminations arc en ciel...

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  • Au début, nous devions partir de Bordeaux vers Paris, puis voler de Paris à Toronto.

    Il y a quelques mois nous avons appris qu'Air France ayant augmenté ses tarifs aériens nous passerions à l'aller par Amsterdam au lieu de Paris, le vol étant moins cher.

    Le dimanche 2 octobre nous avions rendez-vous à l'aéroport de Bordeaux à 4h15, pour un décollage vers Amsterdam prévu à 6h10 et une arrivée à Toronto à 11h40 heure locale (décalage horaire : 6h)

    Travaillant sur plusieurs sites des régions Aquitaine et Poitou-Charentes nous ne nous connaissions pas pour la plupart. Il y avait 14 couples, des amis(e)s venu(e)s ensemble et 5 électrons libres (dont moi).

    A 4h20 une hôtesse chargée de nous remettre les billets au comptoir du voyagiste nous a annoncé qu'il y avait un petit problème : le vol Amsterdam-Toronto était annulé depuis la veille.

    Des solutions avaient été trouvées pour que nous partions tous. 7 groupes avaient été constitués qui allaient rejoindre Toronto de façon différente, et entre 14h et 21h00 heure locale.

    6 groupes passeraient par Londres, certains avec Air France, d'autres avec British Airways, sur des vols différents. Un seul ferait seulement Bordeaux-Paris et Paris-Toronto, avec Air France, mais ils arriveraient les derniers.

    Impossible de changer de groupe, même pour arranger des couples qui se retrouvaient séparés.

    Dans mon groupe nous étions 9 et nous avons décollé pour Paris-Roissy à l'heure prévue. Nous avons ensuite changé de terminal pour prendre un vol vers Londres.

    A chaque vol : files interminables pour passer les portiques de sécurité, puis marche et tapis roulant pour rejoindre la porte d'embarquement, et attente de plusieurs heures.

    A Londres nous avons dû passer un portique pour passeport biométrique. Il faut, un par un,  scanner son passeport puis entrer dans un sas. Pour sortir du sas il faut passer son doigt sur une machine.

    Miracle, la machine a reconnu mon empreinte et le sas s'est ouvert...

    Nous avons aussi changé de terminal, marché pendant plusieurs dizaines de minutes, patienté dans l'avion Air-Canada qui avait du retard.

    Bizarrement un autre groupe de 5 personnes a emprunté les mêmes vols que nous. Pourquoi nous avoir séparés en 2 ?

    Arrivés à Toronto à 14h40 heure locale (20h40 à Paris), nous avons à nouveau fait la queue pour remettre la feuille d'immigration, récupéré nos valises, et retrouvé, vers 16h00, la guide qui nous attendait puis le chauffeur de bus.

    Nous avions parcouru 6 550 km dans 3 avions...

    Ensuite nous avons attendu trois autres groupes qui allaient atterrir, dans un autre terminal.

    Vers 18h00, nous sommes tous partis (31 personnes) en direction de notre hôtel à Niagara.

    Les 8 autres personnes ont atterri vers 22h00 et ne sont arrivés à l'hôtel que le lendemain matin vers 1h30. Parmi eux 2 personnes n'ont pas pu récupérer leurs valises ce soir-là et ne les ont retrouvées que le lendemain soir...


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